Foto: Jan-Erik Berggren / Teknikens Värld

Mattias Ekström vill tävla i Svenska rallyt i Umeå

Från sand i Saudiarabien till snö och is i Sverige. Mattias Ekström ska tävla i Race of Champions och det kan bli start i Svenska rallyt i Umeå. – Ja, vi funderar på det, jag har ju några bilar hemma i garaget som vi kan använda, säger Mattias Ekström till Teknikens Värld.

Carlos Sainz Sr, Stephan Peterhansel och Mattias Ekström. Så ser Audis storsatsning på Dakarrallyt ut. Stjärntrion har radat upp topplaceringar i Saudiarabien men på grund av tekniska problem – främst med stötdämparna – blir det ingen framskjuten totalplacering.

Mattias Ekström var tvåa på den sjätte specialsträckan och var efter första halvan av tävlingen bäste Audiförare totalt. 

– Det har varit lite upp och ner. Första dagen hade vi problem med navigeringen och så gick dämparen sönder. Jag körde 40 mil med bara en stötdämpare bak, det var inget vidare, berättar Ekström.

Problemen med stötdämparen har drabbat alla tre bilarna och i flera omgångar. Mattias förlorade sträcksegern efter en liten navigeringsmiss strax före målgång. Ekström och Bergkvist missade den sista kontrollpositionen och fick göra en piruett framför publiken och vända tillbaka ett par kilometer.

– Det var mycket folk där och inte så lätt att navigera rätt. Men vi får försöka ta en sträckseger sista veckan.

Målet att nå målet

Men målsättningen för Audi är i år att se och lära och att trimma in den nya elektrifierade drivlinan. Mattias Ekströms Audi drivs av en elmotor men det är en bensinmotor som genererar el till batteriet. Fördelen är bättre vridmoment och en användbar effektkurva samt att det bara går åt hälften så mycket bensin som för konkurrenterna. Nackdelen är att bilen väger mer, cirka 150 kg mer än motsvarande konkurrent.

Men Audi planerar att sänka vikten redan inför nästa års Dakarrally och modifiera tävlingsbilarna. Redan i årets tävling har de visat att de kan hänga med de snabbaste – bara bilarna håller. Dakarrallyt är också det första testet för den nya tekniken och med tanke på det har bilarna och förarna överpresterat. För Mattias Ekström är det första gången i den här typen av bil.

– Jag är väl den som kanske lidit mest av att vi inte kunnat tävla och testa bilarna innan. Jag har kört Extreme E men det är inte alls likt det här, det här är en helt ny typ av bil.

Mattias Ekström styr mot Sverige och Piteå när han tävlat klart i Saudiarabien. Ekström tillhör det med världsstjärnor sprängfyllda startfältet i Race of Champions. Ekström har vunnit ROC flera gånger tidigare och blir en av huvudfavoriterna i år, trots konkurrens från F1-förare som Sebastian Vettel och Mick Schumacher. Mattias Ekström kör för Sverige tillsammans med flerfaldige rallycrossvärldsmästaren Johan Kristoffersson. En intressant intern fight blir den mellan Sverige och Norge då Norge ställer upp med Petter och Oliver Solberg. Petter har haft flera tuffa fighter med svenskarna i

Vill köra snabb bil

Och det kan bli en fortsättning på snö och is för Ekström. Under dagarna i Saudiarabien har han och kartläsaren Emil Bergkvist snackat om att anmäla sig till Svenska rallyt i Umeå i februari. VM-tävlingen flyttar för första gången norrut efter alla år i Värmland och tävlingen, den andra i årets VM-serie, körs 24-27 februari.

– Anmälningstiden har inte gått ut än och det skulle vara kul att köra Svenska igen, säger Ekström.

– Jag och Emil körde i rally-SM där så vi känner till vägarna. Vi funderar på att köra. Jag har några bilar hemma i garaget som går att använda. Det blir mest för skoj skull men när man står där på startlinjen så växer hornen ut.

Ekström har tidigare tävlat i Svenska rallyt för Mitsubishi, i grupp N, och för Skoda i WRC. Det är nya regler för rally-VM i år vilket gör det lite oklart vilken bil Ekström skulle kunna tävla i och i vilken klass. Och Ekström vill själv inte avslöja några förhandlingar:

– Jag vill köra en snabb bil, svarar han lagom kryptiskt. Jag har provat på rally tidigare men tyckte att det varit svårt med noter och sånt. Nu har jag och Emil tävlat lite mer och vi känner att vi kan det bättre.

Kommer Ekström till start blir han det andra stora svenska hoppet efter Oliver Solberg som tävlar i WRC-klassen för Hyundai. 

Efter en framgångsrik karriär som racerförare, bland annat med STCC-segern 199 och DTM-titlar 2004 och 2007 vann Ekström rallycross-VM 2016. Han har också tävlat i Nascar, V8 Supercar och Race of Champions. Förra året tävlade Ekström i elbilsserien Extreme E i en Abt Cupra.

I årets Dakarrally tävlar Mattias Ekström för Audi men har också sitt eget team EKS med två bilar i en av prototypklasserna.

Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer

4 nr av Teknikens Värld + powerbank för endast 129 kr. Köp nu!